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Toyota se prépare pour le FIA WEC à Portimão avec un road trip

Alors que TOYOTA GAZOO Racing fait sa première apparition en Europe aux 6 Heures de Portimo pour le Championnat du Monde d'Endurance FIA 2023 (WEC), l'équipe espère poursuivre son bon début de saison.


Toyota prepares for the FIA WEC at Portimão with a road trip

Des opérations d'équipe parfaites, une régularité exceptionnelle des pilotes et une gestion astucieuse des pneus ont conduit à un doublé lors des 1000 Miles de Sebring, qui ont ouvert la saison, battant un champ Hypercar qui comprenait des marques aussi légendaires que Cadillac, Ferrari, Peugeot et Porsche.


Après avoir pris la première place à Sebring dans la GR010 HYBRID #7 pilotée par Mike Conway, Kamui Kobayashi et José Mara López, ils sont actuellement en tête du classement des pilotes. Sébastien Buemi, Brendon Hartley et Ryo Hirakawa, les champions du monde en titre et les vainqueurs du Mans l'an dernier, ont commencé leur défense de leur championnat avec une deuxième place serrée.


Portimo entame une période de préparation européenne cruciale et exigeante avant les 24 Heures du Mans, qui comprend les 6 Heures de Spa-Francorchamps à la fin de ce mois, après les obstacles uniques sur les bosses de Sebring il y a quatre semaines.


Lors de la deuxième manche du Championnat du monde d'endurance 2021, Sébastien et Brendon ont mené à domicile un doublé TOYOTA GAZOO Racing et ont remporté la course à Portimo. Cet événement de voitures de sport était le 100e de Toyota au Championnat du Monde FIA.


Portimao présente une tâche difficile tant pour les pilotes que pour la logistique de l'équipe. Le jeudi 6 avril, cinq camions ont quitté la base de l'équipe à Cologne, en Allemagne, pour commencer l'aventure routière épique pour amener les GR010 HYBRID et l'équipement de travail au Portugal.


L'Autodromo Internacional do Algarve est situé dans la ville de Portimo, dans le sud du Portugal, et les cinq camions de l'équipe auront parcouru cinq pays et parcouru 2 500 kilomètres à leur arrivée dimanche. Il faudrait à une Hypercar près de 14,5 heures pour parcourir cette distance, ce qui équivaut à 538 circuits autour du circuit de 4,653 kilomètres à une vitesse de course normale (y compris les pauses aux stands).


Vendredi, pilotes et ingénieurs passeront deux séances d'essais de 90 minutes à tester différents composés de pneus Michelin et à évaluer des paramètres aérodynamiques et mécaniques alternatifs sur les GR010 HYBRID en prévision de la deuxième course de la saison de dimanche.


Les derniers essais de samedi auront lieu en fin de matinée, et la grille de départ sera déterminée lors d'une séance de qualification de 15 minutes à 16h20. Dimanche à 13h CEST (14h EST), la deuxième manche de la saison 2023 du WEC, les 6 Heures de Portimao, débutera.


Kamui Kobayashi (Team Principal and driver, car #7):

Kamui Kobayashi (Team Principal and driver, car #7):


“Thanks to the big team effort, strongly supported by our colleagues in Japan and our partners, we made the perfect start to the season in Sebring. We could not achieve more than a one-two victory, and I think we deserved it. But Portimão is a new race and we have to start again with another team effort to prepare the most competitive cars possible. Portimão is a very different track compared to Sebring and we can expect our Hypercar competitors to be even closer. Many of our rivals have tested there recently, but we will be driving there for the first time since April last year. This means we need to work hard during the practice sessions to find the right set-ups and tyre strategies. At this stage of the season, every race is part of our Le Mans preparation, so next week is another important step. We are looking forward to the fight with our Hypercar competitors; I am sure it will be exciting again for all the fans.”


Brendon Hartley (Driver, car #8):

Brendon Hartley (Driver, car #8):


“Sebring was our first taste of the battle with the new Hypercar competitors, and it was exciting for everyone. We met the challenge, and we have to keep raising our game to stay ahead of the competition this season. The team did an amazing job in pre-season and at Sebring, now we go again at Portimão where I’m sure it will be even closer. It’s great for the series and our fans, and as a team we’re relishing the challenge, so we are all looking forward to this race.”


Sébastien Buemi (Driver, car #8):

Sébastien Buemi (Driver, car #8):


“I have nice memories of Portimão from our victory two years ago so it’s good to be going back there again. We will have a big challenge from the other Hypercar manufacturers, I’m sure. Sebring is a special track so I’m not sure we have a clear picture yet of where everyone is in terms of performance; Portimão will give us a much clearer indication. Our car looks strong, and we saw in Sebring that the team is at the top of their game, so I’m confident. It will not be easy but let’s try to stay in front.”


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