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Courses historiques : 40 ans du groupe C à la Silverstone Classic

Au Classic le mois prochain (du 26 au 28 août), Silverstone célébrera le 40e anniversaire de l'ère légendaire des voitures de sport du Groupe C.


En plus d'avoir accueilli la première course du championnat du monde de Formule 1, le Northamptonshire a également eu l'honneur d'accueillir la toute première course du groupe C.


Le dimanche 16 mai 1982, les Six Heures de Silverstone a ouvré le Championnat du Monde d'Endurance 1982, et avec cela, l'aube d'une nouvelle ère glorieuse de voitures qui rivalisèrent rapidement de popularité avec la Formule 1. L'une des séries de sport automobile les plus vénérées de tous les temps était le groupe C en raison de son immense popularité mondiale.





40 ans plus tard, The Classic célébrera la naissance du Groupe C à Silverstone avec une exposition spéciale de voitures emblématiques du Groupe C et des démos de piste évocatrices.


Jacky Ickx et Derek Bell ont remporté le lever de rideau de Silverstone en 1982 avec une Porsche 956 Rothmans bleue et blanche. À ses débuts, la Porsche a terminé deuxième sur la route derrière la Lancia LC1 de Riccardo Patrese et Michele Alboreto (qui courait dans un Groupe 6 moins restrictif règlements), mais a tout de même remporté les honneurs du groupe C.


À peine cinq semaines plus tard, la même sainte trinité remportait la course d'endurance la plus célèbre de toutes : les 24 Heures du Mans.


Au début, Porsche dominait le Groupe C malgré la concurrence intense de nombreux constructeurs mondiaux rivaux.



L'ère du Groupe C a vu Jaguar, Mercedes, Mazda et Peugeot devenir tous vainqueurs du Mans, tandis que Ford, Lancia, Nissan et Toyota ont connu leurs propres succès moindres avant que l'augmentation constante des coûts a mené à la fin du Groupe C.


Les courses classiques pour les voitures de cette époque ont été à l'affiche de The Classic ces dernières années, mais au même temps les inscriptions ont diminué, en donnant une importance supplémentaire à cette célébration unique.


« Dans la plupart de nos vies, le groupe C a été le zénith des courses de voitures de sport et nous sommes donc ravis de célébrer son 40e anniversaire avec des expositions spéciales sur et hors piste à The Classic », remarque Nick Wigley, PDG du promoteur de The Classic Goose Live Events. «Silverstone a été l'endroit où s'est déroulée la toute première course du Groupe C, donc, à nouveau, c'est l'endroit idéal pour marquer une étape aussi importante dans l'histoire du sport automobile ».


Enthousiaste du passionné d'arc du groupe C, collectionneur et coureur Henry Pearman, qui a promis son plein soutien. « Ayant aidé à mettre en place l'affichage pour marquer le 25e anniversaire de The Classic en 2007, je suis heureux d'assumer le même rôle cette année, a confirmé Pearman. Nous apporterons une sélection de voitures superbes pour les courses de démonstration, y compris une Rothmans 962 emblématique, le spectaculaire John Fitzpatrick 956 ainsi que le distinctif Richard Lloyd RLR 962, qui a un lien étroit avec Silverstone car l'équipe britannique très appréciée était basé sur le circuit. Avec d'autres voitures du groupe C qui nous rejoignent également, cela devrait être une fête superbe d'anniversaire Ruby à retenir. »


En outre de reconnaître l'importance de Silverstone en tant que tremplin pour les courses du Groupe C, The Classic célébrera également le rôle du circuit dans le lancement de la Formule 1.


En plus de quatre courses fantastiques pour les voitures de Grand Prix historiques, l'extravagance de trois jours comprendra également de superbes démos de piste de voitures de Formule 1 de l'ère des V8, V10 et V12 à haut régime de la fin des années 80 et 90, ainsi que deux très vitrines spéciales. Il y aura une exposition mondiale exclusive de sept voitures de Formule 1 de Lewis Hamilton dans lesquelles il a remporté le titre pour la toute première fois, ainsi qu'une chance de se rapprocher d'une grille des derniers pilotes de Grand Prix.


Offrir un rapport qualité-prix exceptionnel, tous les billets pour The Classic incluent l'entrée à tous ces affichages accrocheurs ainsi que l'accès aux deux paddocks de course, aux tribunes ouvertes au bord de la piste, à un Foodie Fest alléchant avec des chefs célèbres et à un pop-up Diddly Squat Farm Shop, des concerts de musique live avec des palmarès les trois soirs et beaucoup de divertissements familiaux.

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